打破"网络孤岛" 机上WiFi会否成为航班标配?

2017-04-13 11:41:14  阅读 443 次 评论 0 条

“现场的观众朋友大家好,我现在正在从上海飞往洛杉矶的航班上,目前飞行高度是9000米。机上有位乘客今天过生日,我们正在给他准备香槟。”在9000米高空与地面互联视频,东方航空转型办公室副主任张弛在成都举办的“2017民航服务峰会”上,现场连线正在执飞的东航空中乘务员,展示空地互联。

生活在数字时代,“随时互联”已成为基本的生活要求。为适应这种需求,各大航空公司尝试突破机舱这一“网络孤岛”,加速布局机上Wi-Fi。

国航自2016年11月起,已经两次募资200余亿元(人民币,下同)购买或升级机上Wi-Fi;春秋航空已对2架飞机完成了机上Wi-Fi改造;张弛表示东航到2018年将改造或预设100架宽体飞机机上WiFi设置。“我们计划在三年内让机上WiFi成为东航标配”。

Wi-Fi“标配”似乎就在眼前。但有业内人士认为,机上Wi-Fi离真正普及还有一段路要走。

从事机上Wi-Fi航电设备生产的深圳市多尼卡电子技术有限公司副总裁谢鹰对记者表示,目前机上Wi-Fi普及首先要解决监管的问题。由于当前我国飞机上禁用手机或其它禁止电子设备,航班机舱仍然是我国“网络孤岛”。

“现在飞机上的手机通讯还没有放开,实际上在技术上避免手机信号干扰是没有问题的,但信息安全的监管问题还没有解决。”谢鹰表示。

与此同时,高成本的技术费用也成为机上Wi-Fi普及的瓶颈。据张弛介绍,高空WiFi机载硬件设备并不昂贵,改造一架飞机需要数十万美元。但作为实现空地互联的主要载体,卫星频段租赁费用却很高。

“1MHz带宽一年的租赁成本是30万元,租赁100M带宽一年的成本就是3000万元,对于航空公司来说这个成本还是很高。”谢鹰表示。

机上Wi-Fi的高成本难以避免。“制造一颗卫星要3亿美金,发射卫星要6000万美金,而且一颗卫星的寿命只有15年,频段资源有限,所以高成本难以避免。”

高昂的成本或将转嫁在消费者身上。据了解,目前大部分美国航班机上Wi-Fi采用收费模式,价格从几美元到几十美元一小时不等。东航也曾推出258元的Wi-Fi套餐。

为分摊或转嫁成本,航空公司开始尝试引入互联网企业“搭台”。海航收购的喜乐航拉来了滴滴、乐视体育、逻辑思维等,希望打造基于互联网的“客舱平台”;滴滴和东航也达成合作,通过在航班上提供滴滴打车业务,在承担一定上网成本的同时得到一定业务回报。

谢鹰认为,互联网企业从后端介入机上Wi-Fi风险并不小。“机上铺设Wi-Fi与地面铺设Wi-Fi成本是天壤之别,互联网公司需要清楚到底有多少乘客真正需要在飞机上订酒店、网购或产生其他网上消费。”

但对于航空公司来说,机上Wi-Fi普及却是不可逆转的趋势。“对于航空公司来说,机上Wi-Fi带来的效益是无法具体量化的,但它却是提升品牌的重要途径。航空公司难以通过纯粹的收费或互联网产品介入覆盖成本,但却能通过机上Wi-Fi吸引众多潜在客户。”

谢鹰建议,航空公司应放弃“旁观者”角色,在空地互联问题上“航空公司搭台,互联网公司唱戏”。做好基础设施后,打破封闭式的内容制造方式,让互联网公司提供产品,收取一定费用,让内容的选择更加灵活。

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