下一个地球?NASA“蜻蜓”号将前往土卫六,寻找生命迹象

2021-08-11 20:14:18  阅读 1001 次 评论 0 条

下一个地球?NASA“蜻蜓”号将前往土卫六,寻找生命迹象第1张-YMS黑板报

在太阳系的许多卫星中,土星的土卫六是极为特别的一个,及特别程度甚至超过火星——它是唯一一颗在星球表面拥有着大气层和大量液体物质的卫星。

土卫六甚至和地球类似,也存在着降雨,尽管它的"雨水"并不是真正的水,而是液态的甲烷。但这让许多科学家认为,土卫六上有可能存在生命体。

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为了进一步探究土卫六的秘密,NASA(美国宇航局)已经计划向土卫六发射一架命名为"蜻蜓"的旋翼机来近距离寻找土卫六上的生命迹象。

该计划准备于2026年发射"蜻蜓"号,并预计在2034年到达土卫六。而在日前,该项目团队在《行星科学》杂志上进一步阐述了关于"蜻蜓"项目的具体细节。

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据悉,从地理环境等方面来看,土卫六与地球十分相似。和地球一样,土卫六有着厚厚的大气层,并且拥有着液态的海洋、湖泊与河流。而充斥其间的并非水,而是液态的甲烷和乙烷。科学家们期待是否能在其中发现外星生命的存在。

"蜻蜓"号将是第一个可以探索土卫六表面的旋翼机,科学家们期望它能完成确定土卫六表面具体成分的任务。

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目前,"蜻蜓"号团队已经选择了一个合适的着陆点——土卫六赤道附近的沙丘中,"蜻蜓"号将可以先对有机沉积物进行采样,然后再探索沙丘间区域,对水冰进行采样。

"蜻蜓"号在每个地点停留约16个地球日,然后再飞往下一个探索地点。最终,"蜻蜓"号将前往一个直径约50英里的名为"SELK"的陨石坑,在这里可能存在着水与有机物混合的现象。

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团队成员、康奈尔天体物理学和行星科学中心主任Alex Hayes表示,土卫六的低重力(大约地球的七分之一)和厚厚的大气层(密度是地球的四倍),使其成为航空器探索的理想场所。但局部天气规律仍未探索清楚,这可能会成为"蜻蜓"号潜在的危险。

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