马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射

2021-08-03 12:43:24  阅读 1108 次 评论 0 条

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第1张-YMS黑板报

据NASA最新消息,沉寂已久的马斯克"备胎"——波音公司,终于要在北京时间8月4日的凌晨1点,再次发射其研发的Starliner商业飞船,并将第二次尝试对接国际空间站

据悉,尽管此次Starliner商业飞船仍然没有搭载任何人类宇航员,但本次Starliner将携带超过四百磅的补给物资,例如可重复使用的氧气氮气补给等设备,并将携带五百五十磅的物资返回地球。

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第2张-YMS黑板报

目前,Starliner商业飞船已经到达CCAFS(佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地),将在41号发射场发射升空。承载本次运输任务的,将是宇宙神Ⅴ号运载火箭(又称阿特拉斯-5型运载火箭)。NASA表示,飞船预计将在轨道上停留5至10天,然后返回地球,并将降落在美国西部的陆地上。

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第3张-YMS黑板报

2014年9月,NASA与马斯克旗下的SpaceX和波音公司分别签下了高达26亿美元和42亿美元的合同,在让这俩家航天业的"新贵与老牌"公司成为美国商业载人航天计划承运商的同时,也显示了NASA从过去"只用自己或他国成熟研发的产品"的框框中跳出来,转而租用商业公司所提供的产品和服务。

实际上,选择商业公司也是NASA的无奈之举:自2011年左右美国自身的航天飞机退役以后,NASA只能选择让宇航员搭乘俄罗斯的航天飞机。

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第4张-YMS黑板报

据媒体爆料,2014年时,俄罗斯对美国的报价就已经是天价:一位宇航员的收费就高达7100万美元!据统计,NASA仅一年消耗在此方面的费用就高达4亿美元以上,这显然是无法长期持续的方案。

不过,与马斯克旗下航天公司的持续高光不同,波音公司提供的服务实在是难尽人意。

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第5张-YMS黑板报

直到2019年底,波音公司才开始了首次试飞,但因为软件缺陷和通信链路等问题,导致了首次试飞未能和国际空间站完成对接,但幸好飞船安全回归地面。

目前,SpaceX已经向国际空间站运送了10名宇航员,而波音的数据仍然为0。目前,波音急需证明自家的技术和产品安全可靠,本次是否能正常对接国际空间站,就成为了波音的一次"大考"。只有通过本次测试,未来才有可能实现真正搭载NASA的宇航员"上天"。

马斯克“备胎”即将上天,NASA的42亿美元是否打水漂,全看波音此次的发射第6张-YMS黑板报

可以说,和动作不断的SpaceX相比,波音可谓是名副其实的"钱多事少"。某种意义上,天价合同下的波音已经沦为了"备胎"。眼下这次机会,将有可能为波音"正名"。

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