放弃x86?英特尔首发7nm CPU竟是RISC-V架构

2021-06-24 18:37:39  阅读 251 次 评论 0 条

  放弃x86?英特尔首发7nm CPU竟是RISC-V架构第1张-YMS黑板报

  这年头,官宣的事情也可能被"放鸽子"。

  今年3月,英特尔新任CEO帕特·基辛格宣布全新的酷睿平台(Meteor Lake)将首发7nm工艺,并计划2023年开始向客户出货。

  然而"亲儿子"还没登场,"后来者"却率先抢了风头

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  据最新消息,英特尔计划将7nm CPU首发权让给与SiFive合作的Horse Creek平台,并且将上市时间提前到2022年下半年。

  也就是说,最快明年,我们就能看到7nm工艺的英特尔CPU。

  首发7nm工艺,Horse Creek平台强在哪里

  据英特尔官方介绍,全新的Horse Creek平台将基于SiFive高性能核心Performance P550,并将采用自家7nm工艺。

  与Meteor Lake平台的x86架构不同,Horse Creek平台将采用RISC-V架构

  也就是说,在发布时间上,RISC-V架构的7nm CPU将早于x86架构的7nm CPU登场

  这代表x86架构的7nm工艺还需要打磨?还是为了示好SiFive?

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  据外媒报道,7nm Meteor Lake处理器已经进入完成设计验证阶段,今年下半年底就能发布样品,所以2023年的出货时间只是保守估计。

  因此英特尔在工艺打磨上应该比起之前解决不少技术上的问题,唯一的可能就是希望加速其在RISC-V领域的布局

  除了发布时间之外,英特尔并没有透露Horse Creek平台的更多细节,尚不清楚英特尔是以RISC-V核心为中心,还是将它作为辅助加速核心。

  但可以确定的是,英特尔已经不再将自己局限在x86架构。

  从SiFive官网的介绍我们可以得知,Performance P550内核是市场上性能最高的RISC-V处理器。

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具体参数上,Performance P550核心的SPEC2006int测试单位GHz成绩达到了8.65,该核心支持Linux,完整支持RISC-V矢量扩展v1.0rc。 它采用13级流水线、三发射、乱序执行的微架构,每个核心拥有自己的32KB一级指令缓存、32KB一级数据缓存、二级缓存,单个丛簇最多4核心,共享4MB三级缓存。

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  手握x86和RISC-V英特尔的代工野心

  为什么英特尔要收购SiFive,答案显而易见:希望在"三分天下"的处理器架构格局确立之前,先将RISC-V的IP体系收入囊中。

  就目前CPU市场来看,x86架构占据着PC、服务器等领域,ARM架构则专注于手机、物联网等领域,并且大有进军桌面端的势头

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  两大架构性能虽好,但缺点存在:很难拿到IP授权、限制过多。

  其中x86架构紧紧握在英特尔手里,目前仅授权给AMD、展讯等芯片企业。

  而ARM架构虽然可以直接购买授权,但价格昂贵,且CPU内核不允许做扩展。

  作为后起之秀的RISC-V架构就没有这些限制,RISC-V架构的优势在于它是一种开源架构,且公司在瑞士注册成立,不代表任何国家/地区的政治立场。其开源的属性给予了使用者很大自由,因此越来越多的半导体企业转投RISC-V架构。

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  作为全球首家基于RISC-V架构的半导体企业,SiFive虽然仅仅成立6年,但已经在RISC-V架构处理器上拥有超过100项执照,这也让SiFive结识了众多盟友,在全球前10大半导体企业中,有6家都是SiFive的客户。

  此前英伟达收购Arm,让不少Arm的客户对于其中立性产生了担忧,而放弃与之合作,将目光转向没有任何政治立场的SiFive。

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  这也给了RISC-V在发展生态上的契机。对于英特尔而言,可以通过此次收购获得一个IP库,既可以用于自家芯片,也可以向外提供授权许可

  新CEO帕特·基辛格上任之后,我们看到了他给英特尔带来的实质性的变革。其中最重要的,是打造IDM 2.0计划。

  未来,英特尔将继续保持自有工厂,继续先进工艺的研发,同时英特尔会为其他厂商提供代工服务。

  结合此前公布的x86授权计划,如果一家IC芯片公司找英特尔代工的话,x86和RISC-V等架构都可以选择。

  SiFive的加入,让英特尔代工体系变成更加全面。

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  应对英伟达,英特尔开始CPU架构之争

  正如"英伟达+Arm"的模式,"英特尔+SiFive"的强强联合同样会成为半导体行业的重磅新闻之一。

  相比于CPU领域的直接对手AMD,英特尔更加忌惮英伟达这个"后起之秀",GPU起家的英伟达,在过去几年每一步都踏准了科技进步的红利,无论是AI、区块链,都做到了近乎垄断的地步,此外,英伟达在完成了GPU,APU,DPU的布局之后,又用400亿美元收购Arm,这很显然是看准了英特尔的老本行——CPU市场。

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  如果说AMD还在扛着x86的大旗,那么英伟达就可能用ARM架构抢下x86的市场份额,苹果M1芯片就是最好的例子。

  如果这次收购交易成功,将对英伟达和Arm造成一个不小打击。

  就目前的消息来看,两家公司还处在合作交流阶段。在英特尔收购SiFive之后,SiFive依然保持独立运营,并不会改变中立性的关键立场。

  而对于SiFive来说,一直都希望通过收购与合作的方式,改变RISC-V在整体技术实力及产业生态上相对薄弱的局面。

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  最后,在美国出于国家安全利益限制使用ARM架构之后,中国的半导体公司也正对RISC-V芯片架构产生着浓厚兴趣,这也给RISC-V的发展带来新的机遇。

  x86、ARM、RISC-V三分天下的格局,在未来会成为主流。无论如何,关于CPU架构的战争已经开始了。

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