剑指苹果M1,高通收购CPU设计初创公司NUVIA

2021-03-18 17:18:40  阅读 249 次 评论 0 条

  Apple M1要遇到劲敌了。

  今日,高通正式宣布完成了对芯片设计初创公司NUVIA的收购,收购价格为14亿美元(约合90亿元)。

  此外,高通放出了使用NUVIA IP研发的新SoC路线图,全新的PC端骁龙平台将在2022年下半年出样,主要面向高性能笔记本市场。

  很显然,高通的目标正是搭载Apple M1的MacBook Pro。

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  收购NUVIA,加码CPU研发

  90亿元的价格,收购一个成立仅两年的"默默无闻"的初创公司,这听上去很疯狂。

  事实上这家公司背后有三位前苹果大神,Gerard Williams III、John Bruno和Manu Gulati都是芯片行业的资深人士。

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  其中Williams在过去十多年里一直担任苹果的首席架构师,参与领导了从苹果A7(Cyclone核心)到A12X(Vortex核心)的设计,并且监督了公司移动设备中片上系统(SoC)各个部分的布局。

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  更重要的是,NUVIA的旗下的"Phoenix"(凤凰)IP基于ARM架构,这与高通原有ARM架构十分契合,在完成收购以后,NUVIA的技术可以用于高通的整个芯片系列,特别是Snapdragon系列。

  从1月宣布收购到3月正式完成,整个过程在时间上非常激进,这足以看出高通对这个项目的重视程度。

  其背后的原因也不难理解,无论是英伟达收购ARM,还是苹果发布M1处理器,半导体市场的巨大变化让高通感受到了新的压力和机遇。

  PC端的高通,屡战屡败

  时间回到去年,备受瞩目的苹果自研ARM架构芯片Apple M1一经发布,就广受热议。

  似乎是背负着ARM架构势必打败 X86 架构的使命。Apple M1从发布前的预热开始,就成为了ARM阵营的明星。

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  根据苹果官方描述,基于M1的Mac电脑性能超过了AMD及Intel处理器,ARM处理器也可以带来PC电脑一样的体验。

  但同为ARM阵容的高通似乎并不"服气",高通移动业务高级副总裁Alex Katouzian曾"挑刺":Apple M1 不支持 4G/5G 网络,不能保证随时在线的能力,并且M1 Mac的摄像头太差。

  但这都不能掩盖Apple M1给ARM阵容带来的信心。

  早在苹果之前,使用ARM架构的高通就已经踏入了PC市场,只是PC端的"骁龙"屡战屡败。

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2009年,高通企图凭借自己ARM架构+Android组合的智能本杀入PC市场,该产品一年后便败下阵。 2012年,高通与微软合作再次杀入PC市场,推出Windows+ARM组合的SurfaceRT,其结果仍不能令高通满意,反倒是Windows+x86架构组合的Surface成了代表产品。 2017年,高通联合华硕、惠普和联想推出基于骁龙835的PC产品。 2018年,高通联合三星推出基于骁龙850的PC产品。 最近的一次,高通一口气发布了不同价位的三款产品——骁龙 8cx、骁龙 8c以及骁龙 7c,但这几次的市场反馈依然不如人意。

  在这之后,高通又回归到了采用ARM 公版架构。

  即使是目前用于笔记本平台的骁龙8cx第二代,也是采用ARM Cortex公版架构魔改的Kryo 495核心,既用了ARM的指令集,也用了IP核。

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  而高通真正希望的,是像Apple M1和三星猫鼬架构一样,再次设计自研架构的ARM处理器。

  收购NUVIA给高通带来了什么?

  在1月份高通收购NUVIA的新闻稿里,高通总裁Cristiano Amon表示:"通过共同努力,双方将能够重新定义计算,并使我们的合作伙伴生态系能够推动创新,为5G时代提供新型产品和体验。"

  从双方的合作来看,NUVIA拥有世界级的CPU技术设计团队,并且在SoC以及应用的电源管理方面积累了大量经验,而高通在GPU、AI、DSP等方面已经处于领先地位。

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  两者的合作可以运用在智能手机、自动驾驶汽车、数据中心和基础设施网络系统中,弥补了高通在其他领域的短板。

  随着NUVIA的加入,高通现在可能在CPU设计方面拥有与苹果和AMD等公司竞争的IP。

  开发自研架构的ARM CPU也意味着,即使英伟达收购Arm获得批准,高通也可以不依赖于Arm。

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  但屡战屡败的高通这一次一定能成功吗?考虑到 CPU 设计拥有较长的周期,我们还需要一段时间才能看到结果。

  我们再回头看看高通前几次的失利,一方面在于AMD和英特尔已经霸占了市场,另一方面则是自身芯片不适用于PC端。

  但Apple M1的火热,再一次给高通进军PC市场的信心,趁着英特尔在PC端市场暂时沉寂的间隙,这次高通能抢下属于自己的份额吗?

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