Wi-Fi将死?实在太夸张了

2017-05-10 09:29:46  阅读 698 次 评论 0 条

" 预测未来很容易;难的是预测正确。"这句谚语是有道理的。因此,最近出现的Wi-Fi将消亡的预测引发怀疑并不意外。

无限数据方案、各式各样的LTE-U、市民宽带无线电服务(CBRS)以及5G的出现都被急火火地视为潜在的Wi-Fi杀手。然而,尽管在快速发展的无线通信领域任何事情都有可能,但借用马克·吐温的一句话,说Wi-Fi已经死了,是极度的夸大其词。

2006年以来,思科的年度可视网络指数(VNI)一直是预测蜂窝和Wi-Fi网络流量的黄金指标,其准确性获得了普遍认可,而且被视为研究无线通信行业的全球标准。

最新的VNI预计,2021年全球公共Wi-Fi热点总量将是2016年的6倍。单北美地区就会有大幅增长,到2021年公共Wi-Fi热点数量将增长3倍,达到9370万个。此外,市场研究机构Markets and Markets预计,作为服务,到2021年Wi-Fi市场规模的年均复合增长率为38%。

如果说Wi-Fi是即将被一颗巨大小行星毁了的恐龙,那么所有主要行业分析师就都遗漏了这个问题。

实际情况是仅凭LTE不可能应付流媒体和共享等带宽密集型活动产生的海量数据。在机场和体育馆等人群摩肩接踵的高密度地区尤其如此。这样的环境下手机信号很差,难以有效保持带宽,这就让Wi-Fi成了可以跟LTE抗衡的较可靠解决方案。

在如今的重要地点,蜂窝和Wi-Fi网络均并行存在。电信运营商用Wi-Fi来满足巨大的移动数据需求。Sprint目前正在将用户的LTE流量转移给Wi-Fi,预计将有更多通信公司布其后尘。思科的2017年VNI预计,到2021年,64%的智能手机流量和72%的平板电脑流量将转移到Wi-Fi网络。

市场咨询机构ABI Research认为,物联网开始崭露头角也会给Wi-Fi带来有利影响。

预计到2025年,物联网每年将产生11.1万亿美元的经济影响。这可是万亿美元。Wi-Fi是物联网设备的生命线。爱立信最近公布的数据显示,到2020年蜂窝网络的覆盖面可能不到北美物联网的15%。绝大多数物联网都可能在非授权类通信技术的支持之下。目前,Wi-Fi连接着家庭中的所有设备--Alexa语言助手、电灯、Sonos音箱和门铃,所有大家能想到的东西。今后,在制造、交通运输和公用事业等领域,Wi-Fi还可能成为所有使用物联网的企业做出变革的必须手段。

和传统LTE相比,Wi-Fi的基础设施成本较低,延迟较短,吞吐量较大,可以服务于所有电信运营商的终端,而且较容易部署。这让Wi-Fi成了室内必备网络,无论是在家里,在写字楼,还是在工厂。

无限移动数据方案将宣告Wi-Fi之死的预期从1995年就开始了。3Com创始人罗伯特·梅特卡夫当时说:"我觉得互联网很快就会出现大爆发,但会在1996年出现灾难性崩溃。"还记得几年前吗?那时蜂窝网络不限流量,但消费者还是选择用Wi-Fi。此外,数以亿计的设备都没有LTE连接,它们都需要Wi-Fi。

Wi-Fi在5G和CBRS等技术领域也有一席之地。

5G是4G的同胞兄弟。作为最新移动通信标准,它更年轻、更快、更强大。虽然预计到2020年以后才会出现,但5G的速度将远远超过4G,理论下载速度可达到每秒1万Mb。那么大家就会问了,5G已经那么快了,我们为什么还需要Wi-Fi呢?

5G将基于多个频段的累加。无线通信行业基本上已经同意把LTE、Wi-Fi以及其他未授权类通道都融合在一起。如果授权类(LTE)和未授权类(Wi-Fi)频段不能共存,5G从经济上讲就不可行。换句话说,5G并不侧重于哪种技术,它是一个整合型网络,通过更多的频段来吞吐更多数据。

然而,5G系统开始部署时,下一代Wi-Fi,也就是802.11ax也将可以投入市场。11ax的加持将极大提升Wi-Fi网络的效率。更具体地说,11ax将解决此前Wi-Fi技术缺乏上行链路调度的问题,人们一直强调,这种能力是未授权类频段使用LTE网络后形成的3GPP生态系统的主要好处之一。也就是说,随着802.11ax的推出,3GPP和IEEE 802.11 MAC两种技术标准的差异就会消失。

CBRS取代Wi-Fi的说法也会让人产生被误导的预期。这两项技术相互补充。可以把CBRS视为使用3.5GHz频段的Wi-Fi,而Wi-Fi使用的是2.4 GHz和5 GHz频段。基于LTE的CBRS解决方案可实现户外最大覆盖,这就有了经济性,而Wi-Fi仍将适于企业市场和家庭网络。值得注意的是,在现有频段部署CBRS的做法主要可用于美国市场,而且其成本要比Wi-Fi高得多,因为CBRS需要用新的LTE设备全面重建基础设施。

客观地说,Wi-Fi确实有缺点。公共网络带来安全顾虑,使用公共网络所需的用户名/密码登录过程也不让人满意。Passpoint等新技术提供了最高级别的公共Wi-Fi加密,解决了令人讨厌的登录问题,而且不需要用户干预就可在LTE和Wi-Fi之间来回切换。

1966年,《时代》杂志做了一次著名预测:"虽然完全可行,但远程购物会彻底失败。"虽然用了40年才起步,但"远程购物"现在已经站住了脚。Wi-Fi的情况也是如此。更明确地说,在如今的通信领域和明天的融合世界,授权类和未授权类频段都需要一席之地,而且最为确定的是,Wi-Fi将是其中的一部分。就像LTE不断发展一样,Wi-Fi也将不断进步,从而支撑起一个无缝连接的世界。

Wi-Fi不会死。Wi-Fi万岁。

本文地址:https://www.yms7.com/post/1311.html
版权声明:本文为原创文章,版权归 yms 所有,欢迎分享本文,转载请保留出处!

发表评论取消回复


表情

还没有留言,还不快点抢沙发?