空中WiFi将临?高通量通信卫星点燃加速引擎

2017-05-02 11:15:29  阅读 789 次 评论 0 条

然而,与强烈需求所不匹配的是WiFi航班的数量。在全美,已有超过78%的航班提供空中WiFi服务,但在中国,能够体验空中WiFi的航班仍然较为稀少。目前,中国进行航空WiFi建设的飞机不超过100架,且以国际航班为主。东航去年7条国内航线的部分航班及5条国际航线的全部航班开通WiFi服务,每个航班仅有50个免费体验名额,且需提前申请。南航去年首次就客舱WiFi项目公开招标,但仍未大规模普及。

在体验上,飞机WiFi也远不及陆上WiFi。空中WiFi仅支持平板电脑和手提电脑等移动终端,手机仍然要保持全程关机。当飞机高度低于必需数值,或是遇到气流出现严重颠簸时,网络设备就会自动关闭,相对来说较为不稳定,且由于带宽限制,无法满足所有用户同时使用。机上网络体验者表示,虽然网页能够顺利打开,但上传图片等仍然较为困难,缓慢的网速难以满足习惯了高网速浏览体验的消费者。

高质量的航班WiFi为何难以普及呢?首先是安装成本的问题,一架飞机安装WiFi以及相应配套互联网硬件的成本均价为350万美元,部分机型甚至高达500万美元,并且后期运维仍需要持续的资金投入。由于成本过于高昂,目前各大航空公司也仅是进行部分航线的试运营,并未大范围推广。

后续使用费用方面,有国外卫星专家计算,东航一趟国际航班使用WiFi的成本是7500至1万元,至少相当于两张经济舱座位的票价。如今由于民航局规定以及品牌宣传,国内大部分航空公司并未针对WiFi服务收费,其成本均为航空公司自己吸收。但东航仍然给这项服务定下了“258元”的定价,不排除未来会征收一定服务费用的可能性。

其次,飞机的网络质量也是一大阻碍。目前较为成熟的通信技术模式为ATG和Ku,ATG为地对空,其信号不稳定,更是难以满足跨洋航线的需求。而卫星通信的Ku的费用则过于高昂,卫星频段租赁每年可达500万美元。

由于民航局的限制,无法收取WiFi服务费的各航空公司纷纷采用合作以及广告植入的方式作为收入来源。但在如此通信状态不佳的前提下,开放过多的使用名额会影响使用体验,开放过少的使用名额则会影响广告效果。网络质量是空中WiFi发展所必须跨越的门槛。

4月12日晚,我国首颗高通量卫星“实践十三号”在西昌卫星发射中心成功发射。其采用的Ka频段通信不仅拓展了全新的频率空间资源,高达20Gbps的通信容量是常规通信卫星的数十倍。更重要的是,由于其卫星建造发射费用与常规通信卫星持平,1吉比特/秒的成本仅是一颗常规通信卫星的1/50,能提供与地面4G网络服务抗衡的包月服务资费。

既能保证稳定信号,又能将成本资费控制在相对较低的水平,高通量通信卫星可谓是最适合空中WiFi的通信技术模式,其出现将大大改善如今空中WiFi 的现状。“十三五”期间,我国还将研制发射多颗高通量通信卫星,这也将推动我国空中WiFi时代加速到来。

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