无线网络的未来在哪里?从网络创新方向解读华为的思考

2017-04-13 15:52:24  阅读 705 次 评论 0 条

作为全球顶尖的通信厂商,华为必须要为运营商面临的诸多问题拿出令人信服的答案来。在近日举行的2017华为全球分析师大会上,华为全面阐述了华为对运营商未来几年发展策略的思考。归根结底,就是通过网络创新,助力运营商持续增长。

技术创新:未来网络技术提前到4G网络应用

如今4G商用不久,5G成熟尚需时日,运营商面临着如何实现平滑演进并取得商业化成功的难题。华为认为在技术演进策略方面,需要为5G商用做好准备、推动未来5G技术提前应用到4G网络、提升投资效率和进行天馈现代化改造。

应用先进技术让5G更有生命力:

卓越的技术创新,是5G强大生命力的源泉。华为呼吁全球5G产业把眼光放长远,积极采用创新的空口技术、基于CloudRAN的无线接入网络云架构,在带给网络充分的弹性和开放性的同时,为万物互联铺平道路。

5G技术提前到4G网络应用:

运营4G网络的运营商正在取得商业成功,为了获得尽可能多的投资回报,4G技术也需要不断进步。华为倡导“未来5G技术提前应用到4G网络”概念,即持续提升4G网络能力,同时匹配运营商的5G演进诉求。将5G技术预先导入4G网络,同时试水新业务为5G孵化新商业模式,并提前改造云化网络架构,以最大化4G网络的投资回报实现当前的商业成功,同时为未来提前构筑竞争力。为此华为推出了4T4R、Massive MIMO、NB-IoT等一系列领先的产品解决方案,为运营商打造可以向5G演进的高性能网络。

最大化网络价值,提升投资效率:

用户和流量的成倍增长,无法用成倍的投资来支撑,运营商需要迫切需要提升投资效率。

移动网络的成本主要来自站点租金或铁塔建设,电力与传输费用,维护成本,和频谱费用,为此华为开发了多种创新站点方案和频谱策略,有效降低了网络费用。比如,在巴西华为提供的内置设备空间的管塔站,比同等容量宏站的总成本降低了66%;在肯尼亚华为提供的街边杆站,在肯尼亚的总成本比宏站减少了42%,而且建站周期从两个月降低到两周;华为RuralStar方案,使得加纳偏远农村地区一千人规模村庄覆盖的投资回报率降低到了5年以内。

天馈现代化改造:

在网络技术演进进程中,天面正在成为一个极大的瓶颈。原有的天馈系统无法支持新频段、更高的MIMO和更多的扇区,空间不足无法增加天线,站址获取也越来越困难,管理效率也非常低下。华为为此推出了天馈现代化解决方案,其中包括多频天线、TDD+FDD天线、AAU集成天线等,使天线系统具备面向5G演进的能力。

架构创新:加快云化、智能化步伐

面对快速变化的市场需求,运营商希望移动网络具备高度的灵活性和智能性,这就需要对网络架构进行变革,向全云化和智能网络迈进。

移动网络全云化:

目前来看,移动网络需要通过全云化才能充分满足未来业务多样性、运维智能化、商业敏捷性、资源高效利用等需求。华为利用云化技术重塑RAN的架构和空口资源,推出了创新的CloudRAN和CloudAIR解决方案。

其中CloudRAN主要实现基带资源的云化,通过软件分层解耦、功能模块化等实现按需部署、弹性扩容、业务快速发放等云化价值。基于CloudRAN,移动网络可以支持更多的边缘计算功能,包括精准广告、视频加速、车联网等,让运营商通过开放网络能力变现网络价值。华为正在与全球五家领先运营商开展CloudRAN POC测试,后续将推动CloudRAN标准在3GPP落地。

CloudAIR包括频谱云化、功率云化和通道云化三部分,主要用于解决新制式快速引入和老制式长尾问题,提升空口资源利用率。CloudAIR帮助尼日利亚ET在900MHz仅有5MHz的情况下部署了UMTS广覆盖,对比帮助沃达丰在印度节省了1.2MHz频谱;CloudAIR上下行解耦,通过低频辅助提升高频的覆盖和容量,以泰国场景为例评估,华为预计可以为1800MHz覆盖提升50%、频谱效率提升35%。CloudAIR还可以实现LTE和5G NR的频谱共享,未来还可以在现有频段上快速实现5G全面覆盖。

华为预计CloudRAN和CloudAIR将在2018年投入正式商用。

敏捷运维构建智能网络:

智能网络需求缘于移动网络的复杂性,GSMA提供的数据显示,部分地区运营商的运营成本甚至比收入还要多。过去几年间,运营商也采用了一些自动化技术来提升网络效率,但在大多数情况下仍然要依赖专家的经验。华为认为,只有基于人工智能技术的敏捷运维来构建智能网络,才能帮助运营商有效面对挑战。未来智能网络发展有三大目标,分别是网络部署的自动化、网络管理的自治化、面向业务的运维管理。网络部署的自动化是指网络应有能力智能分析复杂的部署场景,自动设计、生成最佳配置方案,并全自动部署硬件。网络管理的自治化是指主动进行故障预测和维护,智能分析性能根因。面向业务的运维管理是指通过对无线业务关联的网络参数进行智能寻优,实现自动测试、快速部署和调优。2017年是华为无线引入人工智能的元年,华为将加速人工智能在无线领域的应用,助力敏捷运维持续提升网络效率和用户体验。

商业创新:抓住新机遇,探索新应用

即使经过多年的经营,移动通信领域依然存在大量潜在的增长点,包括家庭宽带、行业数字化、室内接入以及发展中的创新应用等等。不过运营商要抓住这些机遇,首先需要有先进的技术方案和工具。

抓住无线家宽新机会:

据华为统计,全球还有13亿家庭没有宽带接入,3亿家庭的宽带需要提升速率。有线宽带建设费时费力,相比之下,无线家用宽带无需布线、开通周期短、单位流量成本低,因此具有广阔的应用前景。华为通过技术演进,不断提升无线家宽方案WTTx的能力,最新版本的WTTx 2.0速度更快、CPE安装更容易、放号也更便捷,面向未来5G的演进方案更是全面刷新了运营商对建设、运营无线家宽的认知,将人们对无线家庭宽带的多种顾虑一扫而光。

无线使能行业数字化:

企业数字化转型会带来新的无线商业机会。华为在NB-IoT的芯片、模组、网络和应用方面大力投资,催熟生态链。目前华为NB-IoT芯片已可成熟商用,每月可发货100万片以上。并且联合40多家生态伙伴,完成了智能水表、电表、气表、智能停车、路灯、跟踪等10余个NB-IoT的业务孵化。网络设备已达到商用标准,沃达丰、德电等5家运营商已经启动商用部署,预计2017年华为将在20多个国家部署30余张NB-IoT商用网络。

使能室内数字经济:

华为通过大量技术创新,首次突破关键射频技术瓶颈,推出了可以向5G平滑演进的新一代LampSite 3.0。不仅可以大幅提升室内移动宽带的容量,有效降低单比特网络成本,还具备支撑多运营商共享能力。运营商还可以通过华为Service Anchor实现基础网络能力的开放和边缘移动计算业务创新,打造智慧商场、智慧体育馆、智慧交通、智慧企业,提升运营效率和收入。

探索未来新机遇:

随着网络社会的快速发展,移动应用将呈现爆发性的增长。如何才能从中找到新的机会?华为的对策是X Labs(无线应用场景实验室)计划,与全球技术提供商、垂直行业、移动运营商等伙伴合力探索未来场景。X Labs主要研究未来的应用场景,分析不同场景下的差异与需求,以此驱动解决方案研发,使能运营商的网络潜能,迅速将移动宽带能力转化为商业能力,其2017年的研究主题是联网无人机、云化机器人、无线VR/AR、车联网。目前X Labs的合作伙伴已增至105家。除了X Labs,华为无线还再利用TechCity项目加快技术和商业模式验证,帮助运营商缩减50%以上的新技术准入时间。

通信行业正在经历一场全新的变革,从运营商到通信厂商,都在摸着石头过河。华为根据对行业前景的长期观察,从技术创新、架构创新、商业创新三个层面提出了应对策略,这既是运营商持续增长的关键所在,也将是华为未来几年的创新方向。

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